MENTAWAI
GLI ULTIMI ABITANTI DELLA GIUNGLA
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Siberut è un’isola dell’Indonesia occidentale, appartenente all’arcipelago delle isole Mentawai localizzate a 150 km ad ovest di Sumatra. 

I Mentawai sono un'antica tribù che per migliaia di anni ha vissuto su l'Isola di Siberut. Anche se nel19 ° secolo i missionari cristiani e musulmani hanno convertito la maggior parte dei Mentawai sulle vicine isole meridionali, la cultura tradizionale dei Mentawai continua a vivere su Siberut che è rimasta relativamente intatta.

 

Con l'indipendenza indonesiana nel 1950 , venne lanciata una campagna aggressiva dal governo a modernizzare i Mentawai di Siberut . Alcune pratiche culturali tradizionali, come il tatuaggio vennero proibiti perché considerati "pagani" e "selvaggi". La religione dei Mentawai (shamanesimo) divenne fuorilegge e ogni individuo venne costretto a unirsi alla fede musulmana o cristiana .
Nel 1990 , l'oppressione culturale contro i Mentawai assunsero forme più brutali come il trasferimento forzato dai villaggi della giungla ai siti di reinsediamento nei villaggi - governativi.
Fortunatamente, alcuni clan Mentawai che vivono nell'interno della giungla di Siberut sono riusciti a sfuggire ai cambiamenti voluti dal governo.

 

Per i Mentawai , la giungla è sempre stato un luogo in cui tutto , dalle piante alle rocce fino agli animali e all'uomo, ha uno spirito (kina) .
Alcuni spiriti offrono protezione e aiuto per l'umanità . Ma altri sono maligni e distribuiscono punizioni sotto forma di malattia.
Nella giungla infestata di malaria di Siberut, non c'è dubbio che l'esistenza umana è costantemente minacciata dalla malattia. Per questo motivo, la densità di popolazione è sempre stata bassa.


Il Mentawai dicono che i loro tatuaggi (titi) permettono ai loro antenati di riconoscerli dopo la morte. Ancora più importante, tuttavia, questi tatuaggi proteggono loro dagli spiriti maligni in agguato nella giungla.


I tatuaggi sono applicati in determinate fasi della vita da un artista chiamato asipaniti o “l'uomo che fa l'ago". Tradizionalmente, quando una ragazza o un ragazzo hanno raggiunto l'età di sette anni, ricevono i loro tatuaggi sulla schiena;  Poi , dopo aver atteso uno o due anni, vengono tatuate le braccia e il dorso delle mani. La fase finale del tatuaggio, che di solito è iniziata dopo che l'individuo ha raggiunto i quarant'anni di età, comprende le gambe, gli avambracci e gli intricati disegni del torace e del collo.
Tradizionalmente, i tatuatori Mentawai utilizzano un pezzo affilato di corteccia presa dall'albero karai come strumento. Altri utilizzano una spina di limone insieme ad un piccolo bastone di bambù.

 

Viene generalmente creduto che questi tatuaggi tendano a rappresentare l' "Albero della Vita " o palma di sago : le strisce sulle cosce rappresentano le vene e il tronco del sago; le linee tratteggiate lunghe che corrono giù per le braccia simboleggiano le fronde spinose dei suoi rami ; altri disegni sulle mani e sulle caviglie possono raffigurare la corteccia o le radici; e le linee curve sul petto rappresentano il fiore di sago (la palma di sago è l'alimento base della gente Mentawai , ed anche di tutti i loro animali domestici).

 

Cosa resta di quella che una volta era la grande foresta pluviale di Siberut non è noto, e come la deforestazione continua ad affliggere la regione, cresce la minaccia non solo per la diversità naturale dell'isola, ma anche per il futuro dei Mentawai.
La Cultura Mentawai dipende dalla foresta pluviale per la sua esistenza ma, come cittadini di seconda classe sulla loro isola , i Mentawai raramente hanno l'opportunità di esprimere queste e altre preoccupazioni al mondo esterno.

Project M Photo: The New Photography Agency